¿Qué es un número de lote y por qué los fabricantes los necesitan?

a Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor   retira del mercado hasta  400 productos cada año solo en los EE. UU.

Sabemos lo que significa el retiro de un producto para el público. Pero, ¿qué significa para el fabricante? Las retiradas de productos, independientemente de cómo se gestionen, tienen la posibilidad de:  

  • Aumentar los costos para recuperar, reemplazar, reparar o reembolsar a los clientes por los bienes afectados  
  • Empañar la reputación de su negocio  
  • Arruinar un negocio que no tiene un flujo de caja adecuado  
  • Puede hacer que los precios de las acciones de su empresa se desplomen  

Es por eso que en este artículo, vamos a ayudarlo a usted y a los gerentes de su almacén a evitar estos peores escenarios al contarles todo sobre qué es un número de lote.  

¿Qué es un número de lote?

Un número de lote es un identificador único asignado a un lote de artículos.   

Los números de lote se utilizan para realizar un seguimiento de los artículos a lo largo del proceso de fabricación y se pueden utilizar para identificar artículos retirados del mercado o productos con defectos. Puede encontrar números de lote en el empaque de muchos productos, que pueden estar impresos como una serie de letras y números o como un código de barras . Para encontrar el número de lote en un producto, busque una etiqueta o sello que diga  número de lote  o  número de lote .   

La Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. asigna este identificador único a todos los fabricantes de alimentos y medicamentos. Puede usar un número de registro de la FDA para buscar información sobre una empresa, pero no proporcionará ninguna información sobre un producto específico.  

Como ya puede adivinar, ¿cuál es el uso de un número de lote en la fabricación? Es excelente para aquellos que trabajan con artículos que necesitan números de lote y fechas de vencimiento, como en la industria de alimentos y bebidas .  

¿Dónde debo colocar el número de lote en los productos?

El número de lote de los productos suele estar impreso en la etiqueta, cerca del código de barras o SKU.

Alternativamente, los fabricantes pueden imprimir el número de lote en la misma etiqueta que el código de barras o SKU . Dondequiera que decida colocarlo, el número de lote lo ayudará a rastrear la información de fabricación de un producto, como dónde y cuándo se fabricó. Si envía componentes o subensamblajes a un fabricante por contrato, incluso pueden usar el número de lote para rastrear la misma información.

Como regla general, intente implementar una práctica estándar al colocar etiquetas con números de lote debajo de todos sus productos, ya que esto acelerará el tiempo para localizarlos.

Luego, si surge un problema en el futuro, puede encontrar rápida y fácilmente el número de lote y determinar si un problema afectó a otros productos del mismo lote.

Ahora sabe cuál es el número de lote de los productos y a dónde van, ¿cómo los usa?

¿Cuándo se debe usar un número de lote?

En los negocios, las técnicas de gestión de inventario tienen que ver con el seguimiento de la información correcta para tomar decisiones informadas.

Demasiados datos pueden ser tan problemáticos como muy pocos datos, por lo que es importante solo realizar un seguimiento de lo que es necesario. Entonces, ¿cuándo debería usar muchos números?

En términos generales, los números de lote solo deben usarse cuando lo exija la ley o cuando sea esencial para fines de control de calidad. Por ejemplo, si está fabricando productos farmacéuticos u otros productos regulados, normalmente se requieren números de lote para rastrear y rastrear materiales a lo largo del proceso de producción.

En otros casos, el uso de números de lote puede ayudarlo a garantizar que los productos cumplan con ciertos estándares de calidad. Por ejemplo, si vende productos perecederos como un producto alimenticio , puede usar números de lote para realizar un seguimiento de las fechas de vencimiento .

Por supuesto, hay excepciones para cada regla.

En última instancia, depende de usted determinar si el uso de números de lote tiene o no sentido para su negocio. Si no está seguro, sea precavido y comience a rastrear los números de lote de su inventario. Eliminar datos innecesarios siempre es más fácil que agregar datos faltantes más adelante.

Cómo rastrear el inventario de lotes

Si desea realizar un seguimiento de su inventario de lotes, hay algunos pasos clave que deberá seguir.  

Primero, deberá configurar una infraestructura confiable para rastrear y almacenar sus datos. Esto puede incluir la creación de un sistema de etiquetado e identificación y la creación de un proceso para el registro periódico de datos. El seguimiento de su inventario debería ser bastante sencillo una vez que tenga estas cosas en su lugar.  

Aquí hay algunos consejos para ayudarle a empezar:  

  • Configure un sistema de etiquetado e identificación; esto facilitará el seguimiento de su inventario y garantizará que todos los datos sean precisos.  
  • Cree un proceso para registrar datos regularmente; esto lo ayudará a mantenerse al tanto de sus niveles de inventario y garantizar que siempre esté al tanto de lo que hay en stock.  
  • Use una herramienta como un escáner de código de barras o etiquetas RFID para automatizar su recopilación de datos; esto puede ahorrarle tiempo y energía, y también ayudará a garantizar la precisión.  
  • Implemente verificaciones y auditorías periódicas: esto lo ayudará a detectar cualquier error o discrepancia en sus datos, y también le brindará la tranquilidad de saber que su inventario está siendo rastreado correctamente.  
  • Manténgase organizado y conciso en su registro de datos: esto facilitará el seguimiento de su inventario a lo largo del tiempo y también lo ayudará a detectar tendencias o problemas de manera más eficiente.  

Al seguir estos consejos, estará bien encaminado para realizar un seguimiento efectivo de su almacén de lotes e inventario. Con un poco de esfuerzo, puede asegurarse de que siempre sabe lo que hay en stock y que sus datos son precisos.  

¿Cuáles son los beneficios del seguimiento de lotes?

Hay varios beneficios del seguimiento de lotes para las empresas, que incluyen:  

  • Ayudar a las empresas a realizar un seguimiento de cuándo se recibieron las materias primas, para que puedan identificar más fácilmente cuándo es necesario reabastecer los artículos. 
  • Ayudar a las empresas a realizar un seguimiento del origen del inventario, para que puedan identificar más fácilmente qué proveedores podrían estar experimentando problemas de calidad. 
  • Ayudar a las empresas con el control de calidad al permitirles identificar qué lotes de productos pueden ser defectuosos.  

Sin embargo, comprender los beneficios de lo que es un número de lote no se detiene allí; aquí hay siete beneficios más de usar números de lote en la fabricación:  

1. El seguimiento del número de lote puede ayudar a garantizar la calidad del producto

La calidad es importante por muchas razones:   

  • Es un gran determinante de la satisfacción del cliente.  
  • Afecta el resultado final de una empresa a través del aumento de los costos o la disminución de los ingresos.   
  • Reduce los riesgos para la seguridad pública   

Para evitar que algo salga mal en cualquiera de estas tres áreas, las empresas deben asegurarse de que sus productos cumplan con ciertos estándares de calidad. Hay muchas maneras de medir la calidad del producto. Algunas empresas utilizan medidas objetivas como inspecciones o pruebas, mientras que otras se basan en medidas subjetivas como los comentarios de los clientes.   

No importa cómo lo mida una empresa, la calidad es una métrica importante para que cualquier negocio realice un seguimiento.  

La satisfacción del cliente es quizás la razón más obvia por la que la calidad es importante. Si los clientes no están satisfechos con los productos que reciben, es poco probable que continúen haciendo negocios con esa empresa. Además, es probable que los clientes insatisfechos le cuenten a otros sobre sus malas experiencias, lo que daña la reputación de la empresa.  

La calidad también tiene un impacto directo en los resultados de una empresa.   

Cuando los productos son defectuosos o no cumplen con las expectativas del cliente, las empresas tienen que gastar dinero para solucionar el problema. A veces, es posible que incluso tengan que emitir reembolsos o realizar retiros de productos. Todo esto puede conducir a una disminución de los ingresos y mayores costos para una empresa.  

La mala calidad puede crear riesgos de seguridad para los consumidores.   

Si los productos no se fabrican correctamente, pueden romperse o funcionar mal de manera que podrían lastimar a las personas. En casos extremos, los productos defectuosos pueden incluso causar la muerte. Al garantizar que sus productos cumplan con los estándares de alta calidad, las empresas pueden ayudar a proteger al público de daños.  

Como puede ver, hay muchas buenas razones por las que la calidad es importante para las empresas.   

Mediante el seguimiento de lotes y la mejora de la calidad del producto, las empresas pueden evitar varios problemas y mejorar sus resultados. 

2. El seguimiento de lotes puede ayudar a identificar problemas potenciales con productos o procesos de producción.

Hay varias razones por las que es importante identificar problemas potenciales con productos o  procesos de producción .  

Primero, hacerlo puede ayudar a prevenir o mitigar problemas potenciales que podrían ocurrir en el futuro. En segundo lugar, puede ayudar a garantizar que los productos o procesos cumplan con los estándares y las expectativas del cliente. Finalmente, la identificación temprana de problemas puede ahorrar tiempo y dinero a largo plazo al evitar reparaciones o reemplazos costosos.  

3. El seguimiento de lotes puede ayudarlo a cumplir con los requisitos reglamentarios

Hay varias razones clave por las que es importante cumplir con los requisitos reglamentarios en la fabricación por lotes: 

  • Para garantizar la calidad y la seguridad del producto: cumplir con los requisitos reglamentarios ayuda a garantizar que los productos se fabriquen con los más altos estándares de calidad y sean seguros para los consumidores. 
  • Para evitar retiradas costosas y sanciones legales: el incumplimiento de los requisitos reglamentarios puede dar lugar a retiradas de productos costosas y sanciones legales   .
  • Para mantener el acceso al mercado: muchos mercados requieren el cumplimiento de ciertos requisitos reglamentarios para vender productos allí.  
  • Para proteger el medio ambiente: existen algunos requisitos reglamentarios para proteger el medio ambiente de los procesos de fabricación dañinos. 
  • Para apoyar el desarrollo sostenible: el cumplimiento de las reglamentaciones pertinentes puede ayudar a los fabricantes a operar de manera más sostenible. 

En general, cumplir con los requisitos reglamentarios es esencial para que los fabricantes mantengan altos estándares, eviten multas costosas y protejan el medio ambiente. 

4. El seguimiento de lotes puede mejorar la satisfacción del cliente

Es importante mejorar la satisfacción del cliente por varias razones.   

Como se mencionó anteriormente, es más probable que los clientes satisfechos regresen y vuelvan a hacer negocios con una empresa. También es más probable que les cuenten a sus amigos y familiares sus experiencias positivas, lo que genera aún más negocios. Los clientes satisfechos tienden a ser más leales y es menos probable que cambien a otra empresa o proveedor de servicios.   

En otras palabras, son menos sensibles al precio y es más probable que se queden con una marca en la que confían.   

Entonces, ¿qué va a hacer un número de lote para mejorar la satisfacción del cliente?  

Los números de lote ayudan a identificar de qué lote proviene un artículo, por lo que si hay un defecto, puede actuar rápidamente y eliminar otros artículos defectuosos de su inventario. El control de lotes puede ayudar a las empresas a planificar la demanda de los clientes de manera más eficaz. Al saber cuánto inventario hay disponible para cada producto y cuándo se fabricó, las empresas pueden crear  pronósticos más claros de la demanda de los clientes  y asegurarse de tener suficiente stock disponible para satisfacerla. 

5. El seguimiento de lotes puede reducir el desperdicio y mejorar las técnicas de gestión de inventario

La cantidad de residuos producidos por las empresas y los hogares tiene un gran impacto en el medio ambiente.  

Además de los problemas obvios de la contaminación y los vertederos, los desechos también consumen recursos valiosos que podrían usarse para crear nuevos productos o apoyar otras iniciativas ambientales importantes. La gestión de inventario es clave para reducir el desperdicio y hacer el uso más eficiente de los recursos. Al realizar un seguimiento de los niveles de inventario y asegurarse de que los artículos solo se produzcan cuando sea necesario, las empresas pueden minimizar el excedente de existencias y evitar tener que deshacerse de los materiales no utilizados. 

Las técnicas eficientes de gestión de inventario también pueden ayudar a las empresas a ahorrar dinero: al reducir la cantidad de tiempo dedicado a buscar productos y gestionar los niveles de existencias, las empresas pueden liberar recursos de personal para centrarse en otras áreas comerciales.  

6. El seguimiento de lotes puede ayudarlo a tomar mejores decisiones sobre sus productos y procesos de producción

Hay una serie de razones por las que es importante tomar buenas decisiones sobre sus productos y procesos de producción:  

  • Las malas decisiones pueden conducir a productos inferiores: si su producto no está a la altura, podría reflejarse negativamente en su empresa y dañar su reputación. 
  • Las malas decisiones también pueden generar ineficiencias en su proceso de producción, lo que en última instancia aumenta sus costos y reduce sus ganancias. 
  • Tomar malas decisiones sobre sus productos o procesos de producción también puede poner en riesgo a sus empleados: pueden estar expuestos a materiales o condiciones de trabajo peligrosos. 

En última instancia, lo mejor para todos es garantizar que se tomen buenas decisiones sobre los productos y procesos de su empresa. 

7. El seguimiento de lotes puede mejorar la comunicación entre los diferentes departamentos de su empresa

La comunicación es clave para el éxito en cualquier organización, y las empresas no son diferentes.  

La buena comunicación ayuda a los diferentes departamentos dentro de una empresa a trabajar juntos de manera más eficiente y efectiva. También puede ayudar a resolver desacuerdos y evitar malentendidos. Hay muchas razones por las que es importante mejorar la comunicación entre los diferentes departamentos dentro de su empresa.  

Por un lado, puede ayudar a aumentar la productividad.  

Cuando los empleados tienen líneas claras de comunicación, pueden colaborar más fácilmente en proyectos y realizar las tareas más rápidamente. Una buena comunicación también puede ayudar a reducir los errores y mejorar la satisfacción del cliente. Además, una sólida comunicación entre los departamentos puede ayudar a fortalecer la moral y crear un ambiente de trabajo más positivo.  

Los empleados que sienten que pueden comunicarse abiertamente entre sí y sus supervisores tienen más probabilidades de estar comprometidos y satisfechos con sus trabajos.  

Finalmente, una buena comunicación puede ayudar a mejorar la toma de decisiones en todos los niveles de la empresa. Diferentes departamentos pueden compartir información e ideas abiertamente, lo que lleva a una mejor toma de decisiones en general. 

Hay varias formas de mejorar la comunicación entre los diferentes departamentos dentro de su empresa.  

Pero para hacerlo, debe asegurarse de que existan canales de comunicación claros, como horarios de reunión designados o actualizaciones periódicas de los jefes de departamento. Además, es importante animar a los empleados a comunicarse abierta y frecuentemente. La creación de un entorno en el que se valore la comunicación abierta contribuirá en gran medida a mejorar la comunicación en toda la empresa.   

Los fabricantes implementan herramientas como el  software de fabricación por lotes  para configurar la gestión de este canal de comunicación y obtener acceso a funciones para mejorar la gestión del seguimiento del número de lote.   

Katana ERP para implementar sus números de lote

El software de fabricación Katana ERP es una herramienta fácil de usar pero intuitiva para fabricantes y gerentes de almacén que buscan información en tiempo real sobre su almacén e inventario.

Implemente fácilmente la trazabilidad de lotes de un extremo a otro en su negocio utilizando las potentes funciones de control de inventario de Katana, como el uso de un escáner de código de barras y el seguimiento de inventario de materias primas, artículos WIP y productos terminados. Desde el piso de la tienda hasta la puerta del cliente, controle fácilmente de dónde provienen originalmente los ingredientes, el estado de la operación o ubique artículos en cualquier lugar a lo largo de su cadena de suministro. Si maneja productos perecederos, simplemente puede usar Katana para agregar fechas de vencimiento a los productos para obtener un control total sobre la administración de su vida útil .

¿Por qué no ver por sí mismo? Aproveche la prueba gratuita de 14 días , para que pueda tomar su nuevo conocimiento de lo que es un número de lote y usar Katana para implementar un flujo de trabajo de seguimiento de lotes con automatización que trabaje con usted, no en su contra.

Y hasta la próxima, feliz seguimiento.

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